Swiss League / Journée 22
SL: A Sierre, Ajoie peine à s’imposer en vrai leader

20/11/2019 à 10:19:34 Sierre , Florian Melliard Article vu 2 222 fois
En gagnant 3-1 à Graben, les Jurassiens assoient certes leur statut de 1ers de classement, mais non sans peine face à un HC Sierre déterminé à se battre jusqu’à la dernière minute. Vigoureux en première période, les Valaisans s’embourbent dans le 2ème tiers-temps et concèdent deux buts d’affilée, déterminants pour la victoire ajoulote.
� Photo Florian Melliard

Sortis renforcés de leurs récentes victoires face à Kloten et la Chaux-de-Fonds, les Sierrois rêvent de démystifier une fois pour toutes les autres poids lourds de leur ligue, prouvant à eux-mêmes et aux autres qu’ils ont les moyens de leurs ambitions. Si le HC Ajoie a remporté la manche, il s’en est souvent fallu de peu pour que la rencontre se termine en prolongations.

« Nous avions encore une jambe dans le car » au premier tiers-temps, estime l’entraîneur jurassien Gary Sheehan. Après une première période passée à tâter le terrain, le jeu a pris une tournure décisive lorsque les Sierrois encaissaient deux buts douloureux en l’espace de seulement 47 secondes. Le trio jurassien Schmutz-Devos-Hazen réalisait un tour de force pour finalement ouvrir le score, 30 minutes après le début du match, et Ueli Hubert profitait d’une situation confuse pour marquer un deuxième but dans la foulée.

Ni le goal réalisé en supériorité numérique par l’attaquant Arnaud Montandon (41’) ni les efforts acharnés de l’attaque sierroise pour égaliser avant le retentissement de la sirène finale n’y firent. Le HC Ajoie repart vainqueur, mais conscient que la compétition promet de rester serrée à Graben.



Gary Sheehan, entraîneur du HC Ajoie : « C’est le sérieux défensif de l’équipe qui a parlé »


� Photo Florian Melliard
Le match n’était pas facile, vous vous y attendiez sans doute…
Bien sûr, puisque Sierre était sur une importante série de victoires à la maison, notamment contre des grosses équipes comme Kloten ou la Chaux-de-Fonds. Le voyage pour nous est long et la semaine chargée, cela s’est ressenti en première période. Nous avons retrouvé notre jeu en 2ème période, qui nous était largement plus favorable et cela a sans doute fait la différence à la fin lorsqu’il s’agissait de défendre le score. Je ne pense pas que nous ayons créé beaucoup d’occasions de marquer, mais nous avons bien géré le puck.

Le début de 3ème période à 4 contre 5 vous a compliqué la vie.
Oui, le but que nous avons encaissé à ce moment-là était vraiment évitable, d’autant plus que c’était sur la fin de la pénalité. Cependant, je trouve la réaction de l’équipe plus importante. L’équipe peut s’écrouler et prendre un deuxième, troisième et quatrième but comme c’est déjà arrivé par le passé, ou bien elle tient ses 19 minutes restantes. C’est le sérieux de l’équipe, défensivement, qui a parlé.

Dimanche ce sont vos buteurs qui ont regagné en confiance (ndlr: victoire 7-1 face à Winterthur), ce soir peut-on dire que c’est au tour de votre 2ème gardien Joel Aebi ?
Oui, absolument. Il a déjà fallu prendre la décision de le remettre dans le but après le match difficile face à Langenthal, c’était un défi pour lui et cela s’est révélé être une bonne idée. Vous savez, c’est un programme chargé pour le 1er gardien Tim Wolf aussi, car contrairement aux autres nous jouons la coupe suisse et cela représente une charge en plus. Il est nécessaire de partager le travail du gardien.

Avec cette 2ème victoire consécutive, vous asseyez votre domination du classement. C’est un soulagement dans le vestiaire ?
Les victoires à l’extérieur sont toujours les bienvenues, car ce sont les plus difficiles à obtenir. Tout le monde veut avoir un score positif à domicile, comme c’est souvent le cas à Sierre. Ce sont trois points mérités pour nous, nous y avons travaillé sur 60 minutes de jeu, malgré la difficulté du premier tiers-temps.

Le HC Ajoie faisait jouer pour la première fois Sandro Schmid, prêté par Fribourg-Gottéron. Qu’en avez-vous pensé ?
C’est un jeune joueur, né en 2000, il ne faut pas l’oublier. Il a disputé 18 matchs en National League et jouera aux championnats du monde, donc c’est important qu’il ait du temps de glace. Il s’est entraîné avec nous ce matin et a bien assimilé le système de jeu. Ce soir, il a créé quelques bonnes occasions de marquer et nous a bien aidés dans la profondeur de l’équipe.



Maxime Montandon, capitaine du HC Sierre :  « une défaite un peu frustrante »

On a l’impression qu’il manquait vraiment peu ce soir.
Oui, c’est une défaite un peu frustrante. Nous avons fait un bon match et une bonne remontée au 3ème tiers-temps, nous aurions vraiment pu aller chercher la prolongation. Cela dit, c’est à cela que l’on reconnaît les bonnes équipes, la capacité à tenir un score tout au long du match comme Ajoie l’a fait ce soir.

Ce ne sont pas les occasions qui ont manqué mais le temps…
La dynamique du troisième tiers-temps était la bonne, peut-être qu’avec plus de temps nous aurions été en prolongation. Mais les matchs durent 60’ et c’était eux les meilleurs sur cette période-là, ma foi.

Sentez-vous que l’équipe s’est relevée de sa série de neuf défaites ?
Absolument. Nous sommes restés très soudés pendant cette période de défaites et nous avons travaillé dur malgré tout. Personne ne s’est plaint et nos efforts se sont révélés payants, comme les derniers matchs le démontrent. Maintenant, nous savons que nous pouvons gagner contre de gros clubs comme ce soir face à des adversaires du calibre d’Ajoie.

 

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