Cody Almond: «Nous sommes en confiance aux Vernets»

12/10/2018 à 12:26:56Genève, Vincent CriblezArticle vu 1 567 fois
Après la cinquième victoire à domicile du Genève-Servette HC – un succès obtenu mardi face au Lausanne HC -, Planète Hockey vous propose l’interview de Cody Almond. Le centre canado-suisse de 29 ans estime que son équipe, qui n’a pas grappillé le moindre point à l’extérieur, est mûre pour cueillir une première victoire en dehors des Vernets. Dès ce soir, à la Tissot Arena de Bienne ?
© Photo PH -

Cody Almond, votre club a obtenu cinq victoires obtenues en cinq sorties aux Vernets, dont une de prestige face au voisin lausannois mardi soir. Allez-vous demander à la ligue de pouvoir jouer toutes vos rencontres à domicile ?
Pour nous, ça serait effectivement l’idéal !  Plus sérieusement, on est tous très contents de nos résultats à domicile. Le coach l’avait dit avant le début de la saison : nous serons très forts aux Vernets. Cela se confirme.

Mais quelle explication à donner entre votre invincibilité à domicile et votre faiblesse à l’extérieur, après neuf rencontres disputées cette saison ?
C’est difficile de donner une explication rationnelle. Statistiquement, toutes les équipes sont meilleures à la maison : elles connaissent l’endroit parfaitement, les rebonds, le style de glace, etc. Si vous demandez aux joueurs, tous vous diront qu’ils préfèrent jouer à la maison, sans exception. On est en confiance aux Vernets et on en profite, voilà tout.

Après quatre défaites à l’extérieur, vous allez défier le leader Bienne ce soir, à la Tissot Arena. Il y a des endroits plus faciles pour aller cueillir une première victoire sur la route, non ?
On s’attend effectivement à un match compliqué face à une équipe elle aussi en pleine confiance. Mais si j’ai appris quelque chose depuis que j’ai rejoint la National League, c’est que dans cette ligue, tout le monde peut battre tout le monde. Alors, pourquoi ne gagnerait-on pas à Bienne ? Il s’agira par contre de sortir un grand match, c’est certain.

Pourtant, lors de la première levée du championnat, à Bienne justement, votre équipe s’était inclinée 3-0 sans réellement se montrer à son avantage…
Ce n’était pas un bon soir, c’est vrai. Mais depuis, on a trouvé nos marques et on joue mieux. Et puis, nous pourrons enfin compter sur la présence de nos deux nouveaux étrangers. Cela va faire du bien à tout le monde.

Un mot sur les deux derniers arrivés, Jack Skille et Daniel Winnik, que peu de gens connaissent en Suisse ?
Ils sont là depuis une semaine maintenant et je ne les ai vus évoluer qu’à l’entraînement. C’est donc difficile de se faire une opinion, même si ils ont l’air d’être de chics types. Au premier coup d’œil, on sent qu’ils respirent le hockey et que ce sont deux mecs costauds, difficile à bouger. En plus, ils paraissent rapides. Ils vont nous faire du bien, c’est certain et je me réjouis de les avoir à nos côtés.

Personnellement, Cody Almond, vous êtes également très bien entré dans la saison puisque vous avez déjà inscrit trois buts et quatre mentions d’aide en neuf sorties. Est-ce le retour de Chris McSorley derrière la bande qui vous galvanise ?
Je suis content que Chris soit revenu, c’est certain. Il sait comment gérer son équipe, comment nous utiliser au mieux sur la glace. De mon côté, je me sens en pleine forme. Tout va bien !

Votre blessure subie lors de la faute qui vous a coûté une pénalité de match face à l’Allemagne aux Jeux olympiques (réd : après 9 secondes de jeu lors du 1/8ème de finale) n’est-elle plus qu’un mauvais souvenir ?
Oui, je suis à nouveau à 100%. Mais c’était long, j’ai passé plusieurs mois à l’arrêt. Mentalement, c’était compliqué.

Un mot sur l’équipe de Suisse, que vous avez quitté sur le banc des pénalités, en Corée. Vous attendez-vous à recevoir une sélection pour la Deutschland Cup qui se déroulera du 8 au 11 novembre ?
Sauf erreur, il s’agira d’une sélection de joueurs essentiellement âgés de moins de 25 ans, donc je serai trop vieux.

Et pour la suite ?
(il hésite) Disons que je mets toute ma concentration sur mon club. Je n’ai pas envie de regarder plus loin que les matches de ce week-end. Nous verrons bien.

Mais avez-vous toujours du plaisir à porter ce maillot national, respectivement vous sentez-vous Suisse ?
Avec les années, je me sens de plus en plus Suisse. C’est maintenant la septième saison que je dispute ici et je me sens bien dans ce pays. Ma copine est Suissesse, je commence même à parler le français. D’ailleurs, mon niveau n’est pas si mal (rires). Par contre, le Suisse-allemand, c’est beaucoup plus compliqué pour moi. Comme je l’ai dit : je ne regarde pas aussi loin, je me concentre sur le présent.

Revenons sur les rumeurs qui ont alimenté la toile ce printemps. D’abord, votre club – qui a dû drastiquement réduire son budget – aurait tenté de se départir de votre dernière année de contrat. Ensuite, il a été affirmé que vous aviez signé une entente de trois ans avec le Lausanne HC dès la saison 2019/20. Quel commentaire apportez-vous à ces bruits ?
(il réfléchit). Je n’ai pas envie de commenter cela. Pour résumer, je serai libre de choisir un club au 1er mai 2019, c’est tout ce qu’il y a à dire sur le sujet.

Sans confirmer la piste lausannoise, peut-on par contre affirmer que vous disputez votre dernière saison sous les couleurs du GSHC ?
Cela en a tout l’air, oui. Je crois qu’on peut dire que c’est mon dernier hiver aux Vernets. Mais comme c’est le cas depuis le début de la saison, je continuerai à tout donner jusqu’à la fin pour Genève. Je suis arrivé ici en 2012, c’est une longue aventure et j’ai toujours été fier de jouer pour ce club.

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