Ossi Louhivaara: «Nous sommes prêts pour ce début de championnat»

09/09/2014 à 22:31:40Lausanne, Eric MoserArticle vu 5 943 fois
Cette saison, le Lausanne HC aura de forts accents scandinaves dans sa légion étrangère avec un Suédois, Daniel Bang, ainsi que trois Finlandais, Juha-Pekka Hytönen, Harri Pesonen et Ossi Louhivaara. A l’aube de la saison 2014/2015, Planète Hockey vous propose de faire plus ample connaissance avec le dernier nommé.
� Photo Photo PH -

Débarqué à Lausanne il y a peu, l’ancien pilier du JYP Jyväskylä se plaît à Lausanne et ne s’en cache pas. «Mon intégration dans l’équipe se passe très bien. Il y a un très bon état d’esprit. J’aime venir chaque jour à la patinoire. Tout le monde est vraiment sympa. Nous aimons bien faire des plaisanteries et rigoler. Par contre, quand nous devons aller sur la glace, nous y allons et travaillons du mieux que nous pouvons. J’aime vraiment cette ambiance».

Ossi Louhivaara, pouvez-vous vous présenter et nous dire quel type de joueur vous êtes?
Je suis avant tout un attaquant qui peut jouer défensivement. Bien évidemment je peux jouer offensif et scorer aussi. Je peux tenir le rôle que le coach voudra bien que je prenne. Le maître mot pour me décrire est un joueur complet.

Comment s’est passé votre transfert au LHC?
Nous avons une très longue histoire en tant que coéquipiers avec Hytönen. Cela a beaucoup aidé à mon transfert. Nous avons joué pendant six ans dans la même ligne en Finlande. Il sait très bien comment je joue et il m’a demandé s’il y avait des chances que je vienne jouer ici. Bien sûr, le processus a pris un peu de temps. Tout d’abord, mon agent a demandé au LHC si le club pouvait être intéressé par moi. Puis Jan Alston est venu voir l’un de mes matches. Il a bien évidemment demandé quel type de joueur je suis. Puis il m’a demandé dans quel type d’équipe j’aimerai jouer.

Est-ce que votre famille vous a encouragé à tenter l’expérience en Suisse?
Tout d'abord, je suis marié et nous avons deux filles de quatre et deux ans. Ma famille est arrivée ici il y a trois semaines. La plus grande de mes filles va débuter l’école “locale”, ce qui n’est pas une mince affaire car il y aura beaucoup de changements pour elle. Mais tout le monde aime la vie ici. La nature est certes très différente de celle que nous connaissons en Finlande, comme les montagnes…  Mais nous pensons que notre venue en Suisse est une bonne expérience pour nous.

Comment jugez-vous la préparation estivale?
Ca s’est bien passé, bien que nous n’ayons affronté que trois ou quatre équipes de l’élite suisse. C’est un peu difficile pour moi de juger de la valeur des équipes de NLA. Ce que je peux dire, c’est que nous avons bien travaillé, puis joué de bons matches et enfin, remporté de bonnes victoires.

Avant d’être contacté par le LHC, est-ce que vous connaissiez le hockey suisse?
A ce jour, je n’ai vu que quelques matches à la télévision. Je ne connais malheureusement pas très bien le championnat, mais je sais qu’il y a des bonnes équipes et de bons joueurs dans chaque club. Je n’en sais pas beaucoup plus. Je ne connais ni les autres clubs, ni les joueurs. Pour l’instant, je me concentre sur mon propre hockey. Naturellement je sais que l’équipe nationale suisse a réalisé de bons résultats durant les Jeux olympiques et les championnats du monde et donc, que le niveau du hockey ici est assez élevé.

Comment se sont passés vos premiers contact avec Heinz Ehlers, votre nouvel entraîneur?
Je l’apprécie beaucoup. Il est droit. J’ai eu le même type de coach en Finlande lorsque j’y jouais. J’aime vraiment son style de hockey qui est très bon aussi.

Vous avez également joué avec Harri Pesonen. Aimeriez-vous jouer dans la même ligne que Juha-Pekka Hytönen et Harri Pesonen?
Pour l’instant, je ne me préoccupe pas de savoir qui jouera avec moi. Hytönen, Pesonen et moi avons joué de nombreux matches ensemble. Bien sûr, cela pourrait nous aider de jouer dans la même ligne car on pourrait parler finlandais sur la glace. Mais vraiment je ne me préoccupe pas de cela. Le coach me fera jouer avec qui il voudra.

Il y a une nouvelle règle dans le championnat suisse, le dégagement hybride. Qu’en pensez-vous?
Je trouve que c’est bien. C’est nouveau et il faut s’y habituer. Mais on ne doit plus arrêter de jouer lorsqu’il y a un dégagement et il faut se dire: “ah oui il y a cette nouvelle règle”. Cela prendra du temps jusqu’à ce qu’y penser devienne automatique. C’est une bonne chose: avant, il y avait pas mal de situations où l’on avait de la chance d’attrapper le puck mais l’on devait s’arrêter à cause du dégagement interdit. Il faudra plus patiner mais nous aurons en revanche des chances de récupérer de très bons pucks lors des dégagements.


� Photo Photo Eric Moser
La semaine passée, vous avez joué contre Bienne qui sera votre premier adversaire du championnat. Que pensez-vous de cette équipe?
Elles possèdent de bons joueurs, rapides. Nous avons obtenu une bonne victoire contre eux, mais c’était juste un match de préparation et cela ne va pas nous aider pour notre match de vendredi. De ce que j’ai vu, c’est une bonne équipe avec un bon power-play. Nous avons pu étudier leur jeu sur vidéo et nous serons prêts à les affronter vendredi.

Vendredi, ce sera le premier match de la saison. Est-ce que cela sera aussi la première victoire lausannoise?
Bien sûr! Nous avons bien travaillé pour aborder le championnat. Nous serons prêts et allons tout faire pour remporter la victoire.

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