Carnet noir: Gaston Pelletier s'est éteint à 87 ans

31/08/2021 à 12:58:29Planète Hockey / BM   source : La LibertéArticle vu 3 133 fois
© Photo Collection privée - Gaston Pelletier vers 1960

Bien triste nouvelle pour toute une génération de passionnés de hockey : Gaston Pelletier,  l'ancien entraîneur de Villars, la Chaux-de-Fonds et Fribourg, où il restera pour toujours l'artisan du retour des Fribourgeois en NLA, est décédé à l'âge de 87 ans.

Gaston Pelletier restera sans doute comme l'un des Canadiens les plus emblématiques du hockey suisse :  il débarque au HC Villars en 1960 en provenance de l'ACBB Paris -une équipe star à l'époque- et en l’espace de deux saisons, il hisse ce petit club de montagne, co-fondateur de la LSHG en 1908, et alors en 1ère ligue jusqu'au sommet de la NLA. Au passage, il a conquis un titre de champion suisse de LNB et deux de LNA, le tout entre 1962 et 1964. Son succès, il le doit à sa capacité d'être un motivateur hors pair, en plus d'être un grand joueur sur la glace, à une époque où l'on jouait sans casque !

Mais son succès sera encore plus éclatant à la tête du HC La Chaux-de-Fonds du Président Charles Frutschi, un club qu'il a rejoint après la fin de l'ère Potin -du nom de la mécène qui a porté le club des Pré-Alpes vaudoises à bout de bras-. Sous sa houlette et dès la saison 1967-1968, le club enchaîne six titres d’affilée en LNA entre 1968 et 1973, avec des joueurs d'exception tels que René Huguenin, Toni Neininger, Michel Turler, Marcel Squaldo, Francis Reinhard, entre autre, ainsi qu'avec le gardien emblématique qu'était Gérald Rigolet, qui l'avait suivi depuis Villars.

Cette ère dorée se terminera par un ultime titre en 1973, avant que ne survienne le retour sur le devant de la scène du CP Berne, dirigé alors par un certain Paul-André Cadieux. Mais ceci est une autre histoire.

Entraîneur de l’équipe nationale pendant quatre ans (il l'a fait monter dans le groupe A après un match incroyable contre l'Allemagne de l'Est en 1971), il permet enfin le 4 mars 1980 au HC Fribourg-Gottéron (succès contre Zurich 6-0) d’accéder pour la première fois à la LNA... et surtout d'y rester. Ce fameux Gottéron de la Basse poussé par une foule hétéroclite à la Patinoire des Augustins qui avait fait des Lüdi, Raemy, Rotzetter, Meuwly et Lussier ses idoles... 

En 1982, la ville de Fribourg le nommait chef d'exploitation de la nouvelle patinoire de Saint-Léonard, poste qu'il devait occuper jusqu'à sa retraite de la vie active en 1998. Quand on aura ajouté que ce dernier fut l'un des meilleurs joueurs canadiens évoluant en Europe pendant près de deux décennies, on peut affirmer sans aucune réserve que Gaston Pelletier est l'une des figures les plus marquantes du hockey suisse d'après-guerre.

A sa famille, ainsi qu'à tous ceux qui ont eu la chance de le connaître, nous présentons nos condoléances les plus sincères.

 

 

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