CM M20: affluences décevantes à Montréal

05/01/2015 à 01:41:19Planète Hockey / Christian Kobi   Article vu 1 646 fois
� Photo Photo Christian Kobi

Alors que l'Air Canada Centre de Toronto a affiché un taux de remplissage élevé tout au long des Mondiaux M20 qui se terminent lundi, le Centre Bell de Montréal a connu des affluences plus décevantes, notamment lors des matches qui ne concernaient pas le Canada. Président de l'IIHF, René Fasel a tenté d'en expliquer les raisons lors d'une conférence de presse dimanche après-midi à Toronto.

«Nos attentes étaient élevées à Montréal, qui est la capitale mondiale du hockey. C'est difficile de savoir ce qui n'a pas fonctionné. Peut-être que le prix des billets était trop élevé. Peut-être qu'il y a eu un manque de promotion lors des mois de septembre, octobre et novembre», a-t-il questionné, avant de se demander si le marketing n'avait pas mieux fonctionné à Toronto qu'à Montréal.

«Nous devrons vraiment nous asseoir avec tous les partis concernés et discuter du problème, parce que c’en est un. J’espère que nous n’aurons pas à quitter Montréal, nous voudrions y retourner. Mais les chiffres n’ont pas été à la hauteur des attentes. Il faudra trouver la cause et solution», a de son côté déclaré le président du tournoi, Frank Gonzales.

Pour rappel, Toronto et Montréal ont reçu le mandat d'organiser conjointement la tenue des Mondiaux M20 en 2015 et 2017. Si le Canada a disputé la phase préliminaire à Montréal, les finales ont lieu cette année à Toronto. Il est prévu que les rôles soient inversés d'ici deux ans. Mais le manque d'intérêt constaté à Montréal suscite des interrogations.

«Nous réfléchirons à savoir si c'est une bonne situation de jouer à Montréal sans l'équipe du Canada en 2017. Il faudra évaluer les résultats de ce championnat dans nos réunions des prochains mois», a fait savoir René Fasel, qui avait soulevé quelques jours auparavant la possibilité de déplacer quelques matches de l’édition 2017 dans la ville de Québec. Il a toutefois assuré que l'IIHF n'avait aucun poids quant à la décision qui sera prise. «Mais c'est un avertissement pour Montréal», a-t-il convenu.

Plus de 183'000 spectateurs ont assisté aux 14 matches précédents les deux demi-finales au Air Canada Centre de Toronto, alors qu'ils n'ont été que 116'000 lors des 12 matches qui se sont disputés à Montréal. Au chapitre des affluences, ces Mondiaux prendront tout de même la troisième place de l'histoire, derrière Ottawa en 2009 et Calgary-Edmonton en 2012.

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