Simon Knak évoque son avenir avec Nashville

05/08/2021 à 21:38:01Planète Hockey / WFR   source : Nashville PredatorsArticle vu 1 540 fois

Sélectionné par les Predators de Nashville au 179ème rang lors du dernier repêchage de la NHL, l'attaqant Simon Knak a livré ses impressions sur son avenir. Le Suisse de 19 ans avait été ignoré l'an dernier avant d'avoir finalement sa chance cette saison.

"C'était une grosse déception l'an dernier de ne pas avoir été repêché. Ca m'a forcé à aller encore plus loin en faisant des changements sur la glace pour atteindre mon objectif. Maintenant que j'ai été repêché, mon prochain objectif c'est d'évoluer le plus vite possible en NHL avec Nashville et de remporter la coupe Stanley", a dit Knak.

Knak a passé les deux dernières saisons avec les Winterhawks de Portland en WHL. Lors de la première saison, il a obtenu 34 points en 49 parties avant de totaliser 29 points en 24 matchs l'an dernier. En raison du COVID, il a aussi joué avec le HC Davos (25 matchs - 8 points) où il se développera durant les deux prochaines saisons.

"Jouer avec Davos a été intense. Là-bas, j'ai pu jouer avec un excellent coéquipier, Joe Thornton. Tout ce que j'ai appris là-bas était spécial. Cela allait des routines, à la préparation des matchs. Je pense que c'était une grande leçon que j'ai apprise là-bas. En retournant en WHL, je voulais prouver aux recruteurs qu'ils avaient fait une erreur l'an dernier en ne me repêchant pas. Je dois m'en tenir au plan de match, je suis un gros joueur et je suis rapide, c'est ce que je peux apporter à mon club. Je pense que je dois travailler les détails, comme mon tir. Il doit être plus dangereux et je dois augmenter mon niveau de jeu. Il y a des étapes à franchir pour évoluer, un jour, dans la meilleure ligue du monde, la NHL".

Glen Sanders, scout pour les Predators de Nashville a suivi l'évolution de Knak et a saisi l'opportunité de le sélectionner au sixième tour : "Nous étions heureux de l'avoir. C'est un attaquant très puissant qui va au filet. Nous voulions quelqu'un qui a du caractère et de la volonté et il a tout cela".

Pour finir, le Zurichois a évoqué un mythe à Nashville, un certain Roman Josi : "C'est une superstar à Nashville mais il l'est encore plus en Suisse. Tout le monde le connaît ici et si vous parlez de Roman, tout le monde sait à quel point il est gentil et comment il a amélioré son jeu en jouant en Suisse puis en Amérique du Nord. Il était l'un des premiers gars qui a vraiment fait le grand saut et qui à montré à toutes les équipes de la NHL que les Suisses pouvaient être compétitifs en NHL. C'est un gars que tous les jeunes admirent, c'est un honneur pour moi d'être dans la même organisation que lui", a conclu le Suisse.

 

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